Univers

Variable stjerner

Variable stjerner

Begrebet variable stjerner Det omfatter enhver stjerne, hvis lysstyrke set fra Jorden ikke er konstant.

De kan være stjerner, hvis lysemission virkelig svinger (iboende), eller stjerner, hvis lys er afbrudt i deres vej til Jorden, af en anden stjerne eller en sky af interstellært støv, kaldet ekstrinsiske variabler.

Ændringer i lysintensitet i iboende variabler skyldes pulsationer i størrelsen på stjernen (pulserende variabler) eller interaktioner mellem komponenterne i en dobbeltstjerne. Nogle andre iboende variabler passer ikke ind i nogen af ​​disse to kategorier.

Den eneste hyppige type ekstrinsikvariabel er den såkaldte "eclipsing binary". Det er en dobbeltstjerne dannet af to stjerner i nærheden, der med jævne mellemrum passerer foran hinanden. Algol er det bedst kendte eksempel. De formørkede binære sider udgør næsten 20% af de kendte variable stjerner.

Cepheid-variabler

Cepheider er stjerner, der pulserer radialt og producerer lysstyrkeændringer med en meget stabil og regelmæssig periode. Cepheid-variabler er en vigtig reference til måling af afstand i rummet.

Deres pulsationsperioder varierer mellem en dag og ca. fire måneder, og deres lysvariationer kan være mellem 50 og 600% mellem det maksimale og det minimale. Navnet kommer fra sin prototype eller repræsentative stjerne, Delta Cefei.

Forholdet mellem dets gennemsnitlige lysstyrke og pulsationsperioden blev opdaget i 1912 af Henrietta S. Leavitt, og er kendt som forholdet periode-lysstyrke. Leavitt fandt, at en cepheids lysstyrke stiger proportionalt med dens pulsationsperiode.

Således kan astronomer bestemme en cepheids egenartede lysstyrke ved blot at måle pulsationsperioden. Den tilsyneladende lysstyrke af en stjerne på himlen afhænger af dens afstand til Jorden; når man sammenligner denne lysstyrke med dens iboende lysstyrke, kan afstanden, hvorpå den findes, bestemmes. På denne måde kan cepheider bruges som indikatorer for afstande både inden for og uden for Mælkevejen.

Der er to typer cepheider. De mest almindelige kaldes klassiske cepheider, og de andre, ældre og svagere, er kendt som W Virginis-stjerner. De to typer har forskellige periode-lysstyrke-forhold.

◄ ForrigeNæste ►
Dobbelt stjernerNovas og supernovaer