Astronomi

Columbia første tur

Columbia første tur

Da astronauterne Haise og Fullerton i oktober 1977 afsluttede serien med planlægning af flyforsøg og Enterprise blev trukket tilbage, troede NASA-forskere, at Columbia-skyttens første orbitale mission kunne udføres i marts 1978.

Som planlagt ville dette blive efterfulgt af andre orbitale testmissioner, der er nødvendige for at indstille Columbia til den mindste detalje, før de når den femte mission, den første med operationelle mål. Men ikke få tekniske problemer opstod i motorerne og i det termiske skjold, der gjorde, at datoen for den første lancering blev udsat ca. tre år, hvilket endelig var indstillet til 10. april 1981.

Kommandoen over Columbia var blevet overdraget John W. Young, 50, en San Francisco-astronaut, en ægte rumveteran, efter at have deltaget i to Gemini-missioner og to Apollo. Ypung ville ledsages af pilot Robert C. Crippen, 43, fra Texas, en rookie.

Alt var forberedt på Columbia's afgang. Nedtællingen var begyndt i Kennedy Space Center, hvor titusinder af tilskuere var kommet for at deltage i den historiske start. Cirka 20 minutter før nul-timen angav de fire primære computere tilstedeværelsen af ​​en defekt. Nedtællingen stoppede, og selvom problemet hurtigt blev diagnosticeret og løst, måtte spillet udsættes to dage.

Endelig den 12. april 1981, få sekunder efter syv om morgenen, stod Columbia mellem to enorme ildtunger og forlod rampen for at begynde sin første orbitale tur. Jorden rystede omkring ham, rystet af rakettenes kraft, der leverede 3.400.000 kg. af skyvekraft, og støj fra dette autentiske projektil kunne høres mange kilometer væk.

Adskillelsen af ​​de to boosterraketter fandt sted med perfekt regelmæssighed, og også den store ydre tank blev adskilt fra rumfærgen, efter at Columbia var placeret i den forud etablerede cirkulære bane på 241 km.

Under denne første mission rejste Columbia næsten tomt. I sin store kælder var der ingen særlig belastning uden at tage hensyn til instrumenterne til at måle køretøjets beskyttelsessystemer ved høje temperaturer.

Da de var i kredsløb, måtte Young og Crippen opleve to gange kælderdørernes manøvrerbarhed, og det var netop ved udførelsen af ​​denne enkle operation, da astronauterne indså et sammenbrud: nogle af de termiske beskyttelsesplader, der stort set dækker af rumfærgen var faldet.

Young og Crippen angav skaderne på Jorden, og NASA-teknikere undersøgte straks sagen. Efter præcise beregninger konstaterede de, at heldigvis ikke var de manglende ark placeret kritiske steder, og at fejlen ikke ville gå på kompromis med tilbagekomsten af ​​Columbia, når al flykroppen og skyttelens vinger blev varme på grund af friktionen med atmosfæren . Disse prognoser blev afsløret nøjagtigt, da Young og Crippen begyndte returmanøvren.

Landingen til denne første mission måtte udføres manuelt af piloterne, men dette skadede ikke resultatet: Kl. 10:00 lokal tid faldt Columbia med overraskende præcision ned på bane 23 i den Rogers salte sø ved Edwards-basen, i Californien.

◄ ForrigeNæste ►
Raketdrevne svæveflyShuttles første flyvning