Astronomi

Mercury-projektet er i kredsløb

Mercury-projektet er i kredsløb

Den 12. april 1961 lancerede sovjeterne den første mand i rummet. Den amerikanske respons kommer mindre end fire uger senere med den første flyvning af "Mercury" -projektet, det program, der blev iværksat for at afbøde den fordel, som sovjeterne erhvervet i menneskelig rumfart.

Den 5. maj 1961 bliver kommandant Alan B. Shepard, en marineansvarlig, den første amerikanske astronaut selv. Selvom Shepard ikke var i kredsløb omkring Jorden, nåede han højden på 186 km med sin kapsel, et niveau mere end nok til at opnå astronautens "titel", der ifølge en vurdering fra NASA svarer til dem, der har overskredet højde på 80 km.

Med hendes "Mercury 3", omdøbt til "Freedom 7" og placeret på toppen af ​​et modificeret Redstone-missil til dette formål, forblev Shepard under flyvning 15 minutter og 22 sekunder før landing i Atlanterhavet: en relativt kort tid, men nok til at demonstrere, at mennesket manuelt kunne kontrollere et rumskib under betingelser uden vægt.

Shepards suborbitalflugt blev gentaget den 21. juli 1961 af hans kollega Virgil Grissom, en major af luftfarten, der med kapslen "Liberty Bell 7" nåede højden på 190 km.

For at ankomme til den første orbitale flyvning i Mercury-projektet var det nødvendigt at vente til det følgende år, hvor USA den 20. februar 1962. de satte deres første astronaut i kredsløb. Rumfartøjet var "Mercury 6", placeret på et Atlas-missil, korrekt modificeret.

Den første amerikaner, der flyvede i kredsløb, var oberstløytnant, John Glenn. Glenn, med "Friendship 7" -kapslen, forblev i kredsløb i fire timer femtifem minutter, hvor han afsluttede 3 kredsløb rundt om Jorden, før han faldt glat ned og nåede missionens mål: at teste fordelene ved "Mercury-kapsel. ", som et orbitalt rumfartøj.

Som det var sket med Shepard, gentages Glenn's orbitale flyvning den 24. maj 1962 af hans kollega Scott Carpenter, der med kapslen "Aurora 7" udførte en praktisk taget identisk mission.

Den 11. august 1962 vendte sovjeterne tilbage til rummet med "Vostok 3" piloteret af major Andrian Nikolaev, som den næste dag blev ramt i bane af oberst Pavel Popovic ombord på "Vostok 4". De to rumfartøjer passerede i en afstand af 6 km. den ene af den anden. "Rendez-vous" var ikke mulig, fordi "Vostok" (som også "Mercury") ikke havde raketmotorer og det kontrolsystem, der var nødvendigt til orbitalmødet. Det sovjetiske selskab var imidlertid fuldt ud succesrig: Nikolaev lavede 64 baner og Popovic 48, hvilket naturligvis fik amerikanerne til at fortsætte "Mercury" -programmet med stor drivkraft.

Den 3. oktober 1962 blev marinekommandant Walter M. Schirra sat i bane med "Mercury-Atlas 8". Dets mission var at demonstrere, at manden og "Mercury" -kapslen kunne arbejde sammen i en længere periode end den samlede i de foregående virksomheder. Schirra gjorde det ved at opholde sig i rummet 9 timer og 13 minutter og gøre 6 omgange rundt om Jorden. Meget lidt sammenlignet med Nikolaevs 64 kredsløb, en forskel dels dækket af projektets sidste mission, "Mercury 9", da major Gordon Cooper den 15. maj 1963 lavede 22 kredsløb mens han blev tilbage i rummet 32. Fire timer og tyve minutter.

Kampen om overherredømme i rummet var næppe begyndt, og kun seks år senere, med den første amerikanske nedstigning på Månen, kan det siges, at den endte til fordel for USA. I det mindste i øjeblikket ...

◄ ForrigeNæste ►
Russisk og amerikansk raketFørste kvindelige astronauter