Astronomi

Saturn og Voyager sonder

Saturn og Voyager sonder

Saturn, Solens sjette planet, er i kredsløb i en afstand af 1.430 millioner kilometer og er den anden i størrelse på vores solsystem. Mange mysterier i tilknytning til ringenes herre er blevet afsløret takket være rumfølerne Voyager 1 og 2, som har forældet, indtil nogle data sendt i 1979 af Pioneer 11-sonden.

Saturn har som sin gigantiske nabo Jupiter sandsynligvis en stenet og glødende kerne. Dette betyder dog ikke, at det er en varm planet: Saturns brændende hjerte er omgivet af et tæt dækning af fast brint, omkring hvilket der er et lag flydende gas og is, som de forårsager, i den overskyede atmosfære, der omslutter dens overflade, meget lave temperaturer

Hvad angår dens atmosfære, et dødbringende kombineret brint, helium, ammoniak og metan, kan det siges at være mindre turbulent end Jupiters, men ikke af den grund helt rolig. Den bemærkelsesværdige rotationshastighed af Saturn omkring sin akse (den Saturnianske dag varer kun ti timer og fjorten minutter) gør det til at rejse med flerfarvede gasbælter, hvis eneste værdi er at gøre planeten til flerfarvet i astronomernes øjne .

Hvad der imidlertid har fascineret og tiltrukket opmærksomheden fra lærde i mere end tre hundrede år, er de berømte ringe. Da de blev opdaget, er ringene blevet døbt med de første bogstaver i alfabetet, så de ikke efter hinanden angiver deres reelle position i forhold til planeten. Dets sekvens, der starter fra planeten og går udad, er faktisk: D, C, B, A, F og E. Voyager 1-sonden sendte under sit nære møde med Saturn fantastiske billeder af ringe, der viser, at Faktisk blev hundreder af andre små ringe inkluderet blandt de gamle ringe A, B og C, hvilket ugyldiggjorde teorien, der betragtede disse tre ringe som en enkelt materiedisk.

Voyager 1 har også afsløret, at F-ringen, der blev opdaget i 1979 af Pioneer 11, igen er delt i tre dele, dækket af små ringe, og har bekræftet eksistensen af ​​den D-ring, han har fotograferet under sin passage Gennem skyggen af ​​Saturn. Også den svage E-ring, der er synlig fra Jorden hvert femten år, når Saturn er i en bestemt position med hensyn til vores planet, er blevet observeret af Voyager 1.

Med hensyn til ringenes sammensætning med en samlet bredde på 65.000 km. og med en tykkelse på kun et par km., antages det, at de er dannet af iskolde snebolde eller isdækkede klipper, hvis dimensioner varierer fra nogle få mikron til en meter i diameter.

Men Voyager 1-opdagelserne sluttede ikke her. Også hvad angår Saturn-satellitter har NASA-sonden sendt usædvanlige oplysninger. Indtil dagen for hans møde med Saturn var det kendt, at planeten for ringe havde et dusin måner, hvoraf den tætteste var Janus, den fjerneste Phoebus og den mest interessante, efter dimensioner og atmosfære, Titan.

På blot tolv timers observation af Voyager er Saturns satellitter blevet 15. Sonden havde effektivt fotograferet 6 små måner, hvoraf nogle blev observeret for første gang. To af dem, satellitter nummer 10 og 11, er placeret i den samme bane på 91.000 km. af Saturn. På den anden side vides der lidt om satellitter nummer 12, 13, 14 og 15, bortset fra banen til deres baner.

De to prober Voyager 1 og 2 blev lavet i brugbar tid til at drage fordel af "lanceringsvinduet" fra 1977. I det år, takket være indretningen af ​​de ydre planeter, var det muligt at drage fordel af dens tyngdekraft til at sende pladsprober på mission til Jupiter, Saturn, Uranus og Neptune. Tyngdefeltet på en planet ville have fremkaldt sonden mod den efterfølgende planet og således leveret behovet for en stor reserve af brændstof, der er essentielt for at gennemføre en så lang rejse.

Fuldautomatisk skal Voyager-prober være i kontakt med jorden gennem skærme, men de skal også være bemærkelsesværdigt autonome og have evnen til at ændre deres egen rute om nødvendigt om nødvendigt. Hver sonde arbejder med 400 watt elektrisk energi leveret af nukleare generatorer, mens de transmitterer data gennem de millioner af km. der adskiller Voyager fra Jorden, er sikret af en sender på kun 25 watt, kraften i en lille familiepære.

En anekdotisk kendsgerning: Voyager 1's møde med Saturn begyndte den 22. august 1980 og sluttede den 12. november samme år, da Saturns tyngdekraft modificerede sondens bane ved at skubbe den ud af det elliptiske plan. Voyager 1, der også har udforsket Saturns interne satellitter (Mimas, Enceladus, Tethys, Dione, Rhea), der viser, at næsten alle har en overflade, der ligner vores måne, kom ind på en sti ud af vores solsystem. I stedet fortsatte Voyager 2 sin bane for et møde med Uranus.

◄ ForrigeNæste ►
AstronauthandlenRussisk og amerikansk raket