Astronomi

Forskellig udenjordisk liv

Forskellig udenjordisk liv

Indtil i dag er Jorden det eneste kendte sted, hvor livet har udviklet sig. Det er meget sandsynligt, at der er liv i mange andre hjørner af kosmos. Men ville vi vide, hvordan vi genkender det? Vil det ligner vores?

Der er måske forskellige måder at leve meget anderledes på end hvad vi forestiller os. Selv på Jorden er biodiversiteten meget bred. Fra den enkleste mikroorganisme til menneskets kompleksitet gennem planter, fisk, insekter, krybdyr, fugle, pattedyr ... Alt er liv. Det antager meget forskellige former, men de har altid noget til fælles: alt liv på Jorden er baseret på kulstofkemi, og det har brug for flydende vand.

Vi antager, at disse krav er nødvendige for enhver form for liv i universet. Men det er måske ikke sådan. Videnskaben, der studerer, hvordan livet på Jorden kan være, kaldes eksobiologi eller astrobiologi.

I naturen er der 92 kemiske elementer, der danner al kendt stof, inklusive levende ting. Så enhver form for liv vil være en kombination af disse elementer. Men kan der være liv uden støtte fra en organisk kemi? Det vil sige, kan der være liv uden materie? F.eks. Liv, der dannes af elektriske eller magnetiske strømme, plasma strømmer osv.

Fred Hoyle's roman "The Black Cloud" rejser hypotesen om en interstellar sky, der kommer til live. De organiske molekyler i skyen forbliver bundet af tyngdekraften og begynder at interagere som en enkelt organisme. Det er kun science fiction, men tvinger spørgsmålet: hvad forstår vi ved livet?

Grænsen er ikke klar. Der er ikke engang enighed om, hvorvidt vira er levende væsener eller ej. I øjeblikket synes Hoyles eksempel ikke muligt. Livet har brug for stof, dannet af organisk kemi. Og minimumskravet er, at du har genetiske oplysninger, der kan overføres, når de gengives.

Når livet ser ud, udvikler det sig. Den tilpasser sig miljøets forhold for at overleve. Biologisk evolution følger ikke de samme love i hele universet, men afhænger af miljøet. I forskellige miljøer vil udviklingen således være anderledes.

Carl Sagan giver et eksempel på livets udvikling på en gasformig planet. Livet blev født på Jorden og tilpasset dets stenede miljø. Vi kunne ikke leve i et andet miljø. Men hvis livet optrådte på en gasplanet, ville det udvikle sig anderledes. De fysiske og kemiske love ville være de samme som for os. Men dens udvikling ville producere meget forskellige måder at leve på. F.eks. Kan der være flydende væsener, der drives af gasser. Der ville være forskellige livstyper, der er specialiserede i at overleve i de forskellige lag af atmosfæren.

Ekstremofile er bevis på, at livet kan eksistere under meget forskellige forhold. Naturlovene er universelle, men evolutionen kan antage sig ufattelige former. Hvis vi fandt, at livet var meget anderledes end vores, ville vi genkende det?

◄ ForrigeNæste ►
Er der liv i andre universer?Antropisk princip