Astronomi

Sådan kigger du efter udenjordisk liv

Sådan kigger du efter udenjordisk liv

Mange andre steder i kosmos skal der være liv. Det er et spørgsmål om matematisk sandsynlighed. Det er vanskeligt at tro, at vi er alene, eller at vi er de første. For første gang i historien har mennesket den nødvendige teknologi til at søge liv ud over Jorden. Men i Kosmos vidstræk er det at finde liv som at lede efter en nål i en høstak.

Det vigtigste værktøj til søgning efter udenjordisk liv er radioastronomi. De kraftfulde radioteleskoper sporer rummet på jagt efter elektromagnetiske og radiosignaler, som ikke har deres forklaring på naturlige astrofysiske fænomener. De modtager en masse signaler hver dag, men har endnu ikke fundet noget usædvanligt.

Radioastronomi er også middel til at sende meddelelser til rummet. I 1974 blev der sendt en besked fra Arecibo-observatoriet i Puerto Rico til den kugleformede klynge M13, 25.000 lysår væk fra Jorden. Selv hvis vi fik et svar, ville det tage mere end 50.000 år at ankomme. I 1999 blev der sendt en anden meddelelse fra Ukraine, Encounter 2001 ("Encounter 2001", der henviser til 2001-filmen Space Odyssey). Denne gang til et nærliggende område af galaksen, rig på stjerner, der ligner vores sol.

SETI-projektet er siden 70'erne programmet til søgning efter udenrigslandeliv. Det svarer til det engelske akronym Search for Extraterrestrial Intelligence. NASA sponsoreret projektet siden starten. Men efter mere end tyve år uden resultater afbrød det i begyndelsen af ​​90'erne finansieringen.

SETI gav ikke op og kiggede efter nye formler for at fortsætte sit arbejde. Den ene er SETI @ Home. Det er et computerprogram, som enhver kan downloade hjemmefra. Gennem det bruger SETI kraften fra personlige computere fra 5 millioner brugere til at behandle de modtagne signaler. Siden 1993 afhænger SETI af private og amatørsponsorer.

I nogle områder af solsystemet søges enkle livsformer med en biokemi, der ligner vores. Bortset fra Mars er nogle måner som Europa eller Enceladus de vigtigste kandidater. Uden for vores solsystem fokuserer søgningen på exoplaneter, planeter med jordlignende forhold.

I øjeblikket er der kun tavshed, og mange forskere begynder at være skeptiske. Andre er endnu mere pessimistiske. Stephen Hawking mener, at vi, før vi sender oplysninger om os og vores planet ud i rummet, burde vide, hvem vi sendte den til. Inde i den galaktiske disk er stjernerne meget mere rigelige og ældre end vores. Hvis der er liv, vil det drage en stor fordel af os. Hvad er deres intentioner over for os, hvis de finder os? Bedre spørge os selv, hvad ville vi gøre, hvis vi opdagede et liv, der var mindre udviklet end vores?

Hawking mener, at hvis han nogensinde finder fremmed liv, er han mere tilbøjelig til at ligne Alien end ET. Mange andre deler den samme opfattelse. Arthur Clarke sagde: "Der er kun to muligheder, uanset om vi er alene eller ikke. Og jeg ved ikke, hvilken af ​​de to er mere skræmmende."

◄ ForrigeNæste ►
Fermi-paradoksBehagelige eksoplaneter