Astronomi

Kan vi skabe kunstigt liv?

Kan vi skabe kunstigt liv?

Mennesket har altid drømt om at skabe liv i et laboratorium. Fra Mary Shelleys Frankesnstein til Isaac Asimovs robot I er kunstigt liv en science fiction-klassiker. De teknologiske fremskridt i det forrige århundrede giver anledning til nye projekter gennem genteknologi og syntetisk biologi.

I 1953 genskabte Stanley Miller i et laboratorium forholdene i jordens primitive atmosfære. Han forsøgte at skabe kunstigt liv for at forklare, hvordan det stammer fra. Han opnåede adskillige basiske aminosyrer for livet. De er det forrige trin til livets oprindelse. Men intet mere.

I 2010 lykkedes det Craig Venter Institute at skabe en bakterie med et kunstigt genom i laboratoriet. Dette er Mycoplasma mycoides, en meget enkel bakterie med en meget enkel genetisk kode. Bakteriens eget DNA blev isoleret og erstattet af en anden fremstillet i laboratoriet. Bakterierne begyndte at fungere med det nye DNA og transmitterede det, når de blev reproduceret. Selvom det ikke er strengt kunstigt, fordi bakterierne allerede eksisterede. Den eneste kunstige ting er dets nye DNA.

Kloniske dyr er et andet forsøg på at skabe kunstigt liv. Eksperimenterne begyndte i 1997 med fåren Dolly.

Den mest almindelige er genetisk manipulation for at skabe nye arter eller perfektionere eksisterende. Genmodificerede organismer kaldes transgene. Selvom de har mange fordele, udgør de også etiske problemer, ofte motiveret af interesserne og dårlige praksis for de multinationale selskaber, der ligger bag.

Genetisk manipulation bringer mange fordele. Afgrøder er en af ​​dem. Det repræsenterer vigtige fremskridt i kampen mod sygdomme som diabetes, nogle typer kræft og andre arvelige lidelser. Det har gjort kunstigt insulin muligt. Genterapi består i at modificere DNA'et fra nogle vira, introducere dem i patientens krop og få dem til at "arbejde" for ham ved at følge instruktionerne i hans nye genetiske kode.

Ulempen er den egentlige praksis. GM-branchen er nu i hænderne på en eller to private multinationale virksomheder. Dens vægt er meget stor økonomisk og politisk over hele verden. En reel praksis blandt mange andre er at monopolisere landene i de "usynlige" lande i Afrika og Sydamerika. De udtømmer deres naturressourcer, fører dem til mere fattigdom og undertiden til stor hungersnød.

En anden ulempe er misbrug af genetisk manipulation. Hvem sætter hvor grænsen er? I hvis hænder kan den magt falde? Det har moralske implikationer, og det er når bioetik griber ind. F.eks. Gennem genetisk manipulation ville kunstig udvælgelse af mennesker være mulig. Fremstil mennesker med visse egenskaber for at forbedre arten. Noget svarende til Aldous Huxleys roman "En lykkelig verden."

Indtil i dag er genteknologi det tætteste ved kunstigt liv. Det bringer menneskeheden store fordele. Men for dette er det nødvendigt, at dets anvendelse og grænser reguleres omhyggeligt.

◄ Forrige
Ekstremofilt liv