Astronomi

Behagelige eksoplaneter

Behagelige eksoplaneter

Siden marts 2009 sporer Kepler-rumssonden himlen på jagt efter andre beboelige planeter. I fire år vil du observere mere end 150.000 stjerner. Ud over vores solsystem drejer milliarder af planeter om andre stjerner. Disse planeter kaldes ekstrasolarer eller eksoplaneter. Af dem var det kun en lille del, der kunne huske livet.

Siden NASA lancerede Kepler-projektet, opdages nye planeter hver måned. Planeterne er dannet af skyen af ​​gas og støv, der omgiver stjernerne, når de fødes. Siden 90'erne ved vi, at de er meget almindelige i universet. Men nu fokuserer søgningen på planeter med forhold, der ligner Jorden. Planeter, der kan udvikle liv eller byde os velkommen, når Jorden dør.

Kun dem, der kredser i en optimal afstand fra deres stjerne, betragtes som potentielt beboelige planeter. Den beboelige zone afhænger af massen og lysstyrken for hver stjerne. Jo mere masse en stjerne har, jo bredere er dens beboelige zone. Men hvis det er for massivt, udtømmes det hurtigt brændstof, og livet har ikke tid til at udvikle sig. Hvis den har mindre masse, er dens beboelige zone mindre, men stabil. Stjerner med meget lav masse har ingen styrke til at generere beboelige områder. Ideelt set stjerner i samme størrelse som vores sol.

Der søges stenede planeter med moderate temperaturer, der er i stand til at rumme flydende vand og fastholde en atmosfære, der er i stand til at regenerere. Selv hvis disse betingelser overholdes, ville det være nødvendigt at analysere dets kemiske sammensætning og atmosfæren for at vide, om det er beboeligt eller ej. Men i øjeblikket tillader vores teknologi ikke os at gå så langt. Vi må nøjes med det, vi ser.

Kepler-sonden foretager ikke direkte observationer. I modsætning til andre teleskoper som Hubble, tager Kepler ikke billeder. Det fanger lyset udsendt af stjernerne og uddyber dets Doppler-spektrogram. Stjerner udsender bølgefrekvenser, af lys, der danner deres spektrogram. Små variationer registreret i spektrogrammet til en stjerne kan indikere eksistensen af ​​en planet.

Når en planet passerer foran solskiven, producerer den et lille fald i stjernens lysstyrke, hvilket afspejles i dets spektrogram. Det registrerer også de små svingninger forårsaget af tyngdekraften. Hvert legeme med masse udsender tyngdekraften. En stjerne, en planet eller endda os selv. Stjernens tyngdekraft på planeten holder den i kredsløb. Planetens tyngdekraft på sin stjerne er meget mindre, men den producerer en meget svag svingning af dens masse, hvilket også afspejles i dens spektrogram.

Keplers observationer er rettet mod en bestemt himmelregion. Mellem konstellationerne Lira og Swan. De fleste planeter, der hidtil er opdaget, er gasgiganter, såsom Jupiter og meget ældre. Indtil videre er den nærmeste ting ved en beboelig planet Gliese 581d. Det har en masse syv gange større end Jorden og kredser rundt om en rød dværg mindre end Solen.

NASA har høje forventninger til de kommende år, og mener, at det at finde en tvillingplanet til Jorden kun er et spørgsmål om tid.

◄ ForrigeNæste ►
Sådan ser du efter udenjordisk livLivet i solsystemet?