Astronomi

Artenes udvikling

Artenes udvikling

I 1831 gik den unge Charles Darwin ombord på det engelske skib Beagle på en rejse, der for evigt ville ændre hans liv og videnskabshistorien.

Han var netop gået væk fra sine medicinske studier og var ved at løbe væk fra et præst, som hans far havde forberedt ham. Sendes uden en bestemt funktion om bord. I løbet af de fem års rejser overtog han i stigende grad rollen som naturforsker.

Beagle havde til opgave at kortlægge den sydamerikanske kyst. Darwin var imponeret over skønheden i disse landskaber, så fjerne og anderledes end det gamle England. Patagonien, Tierra de Fuego, Chiloé-øhavet og frem for alt Galapagosøerne.

Galapagosernes finker og kæmpeskildpadder fascinerede ham. Hans nysgerrighed førte til, at han indsamlede et stort antal fossiler. Det vilde dyr, han så, var nyt for ham. Han blev dog ramt af ligheden med europæiske arter. Det samme skete med de fossiler, den indsamlede. De uddøde dyr lignede meget på de nuværende, selvom de ikke var ens. Han begyndte at forestille sig ideen om en naturlig markering.

Han troede, at alle levende former havde en fælles oprindelse og gennem små og langsomme transformationer udviklede sig i de forskellige livsformer, vi kender i dag. Når nogle individer af en art udvikler en fordel, der giver dem mulighed for at tilpasse sig bedre til miljøet, overlever de og formerer sig. Hans efterkommere arver den adaptive fordel. Mens de værst tilpassede individer ikke overlever, efterlader de ikke noget afkom og ender med at blive udryddet.

Fra generation til generation bliver forskellene større og giver anledning til de forskellige arter. Evolutionen er så langsom gennem hele de geologiske åoner, og vores liv så kort, det er derfor, vi ikke kan værdsætte det.

Darwin offentliggjorde sin teori om artenes oprindelse og udvikling i 1859. Det var en tankerevolution. Generelt hilste samfundet deres ideer velkommen. Han knækkede salgsrekorder og solgte flere udgaver. Få år før Malthus havde offentliggjort sit essay om befolkningen, hvor han sagde, at befolkningen vokser i en meget højere hastighed end ressourcerne, hvilket fører til krige og ulykker, og kun de dygtigste overlever. Nu anvender Darwin den samme idé på den naturlige verden. Darwin kendte det essay.

Hans teori involverede konfrontationen med den anglikanske kirke og de mest konservative engelske sektorer. De opfattede skabelsen som noget immobile. For dem skabte Gud arten, som vi kender dem, og mennesket var ikke bare en anden væsen, men var i en højere skala. Darwins evolution fratager mennesket sin privilegerede position. Det er et andet udviklingsprodukt, og dets oprindelse er almindeligt med andre arter. Darwins grusomme tegneserier blev lavet med den berømte legende om, at mennesket stammer fra aben. Noget, som han forresten aldrig sagde, i det mindste ikke.

Charles Darwin Han var opmærksom på den videnskabelige og kulturelle revolution, som hans teori involverede. Derfor tog det så mange år at udgive det, og han gjorde det kun, da han troede, at en anden kollega, Wallace, ville overhale ham.

Gennem det tyvende århundrede fortsatte Darwins afhandling at være kontroversiel. Nogle bevilgede dem til at retfærdiggøre overherredømme i nogle racer mod andre, eller af nogle sociale klasser mod resten. I dag afvises de stadig i nogle områder af Amerika af kreasionister.

◄ ForrigeNæste ►
DNA, livskodenMendels love og genetik