Astronomi

Hvad bliver jordens ende?

Hvad bliver jordens ende?

Hvad vil der ske med Jorden, når solen går ud? For at dette kan ske, er der stadig 5.000 millioner år ...

Den første til at forsøge en detaljeret undersøgelse af Jordens fortid og forudsigeligt fremtidige historie uden at ty til guddommelig indgriben var den skotske geolog James Hutton.

I 1785 udgav han, hvad der kan betragtes som den første bog i moderne geologi, hvor han indrømmede, at han fra studiet af Jorden ikke så noget tegn på en begyndelse eller udsigter til nogen ende.

Siden da har vi avanceret noget. I dag er vi temmelig sikre på, at Jorden erhvervede sin nuværende form for omkring 4,6 milliarder år siden. Det var dengang, fra støv og gas fra den oprindelige tåge, der dannede solsystemet, blev vores planet født, som vi kender den i dag.

Når jorden først var dannet og blev overladt som en samling af metaller og klipper dækket af en tynd film af vand og luft, kunne Jorden eksistere for evigt, i det mindste så vidt vi ved i dag. Men vil de lade hende være i fred? Svaret er nej. Så hvordan og hvornår bliver verdens ende?

Det nærmeste objekt, med tilstrækkelig størrelse og nok energi til at alvorligt påvirke Jorden, er Solen. Så længe Solen opretholder sit nuværende aktivitetsniveau (som det har gjort i milliarder af år), vil Jorden forblive i det væsentlige uforanderlig. Kan solen opretholde dette niveau for evigt? Og hvis ikke, hvilken ændring vil der ske, og hvordan vil dette påvirke Jorden?

Indtil tredive af det tyvende århundrede syntes det klart, at Solen, som enhver anden varm krop, var nødt til at køle ned. Det hældes og hældes energi i rummet, så denne enorme torrent skulle mindskes og reduceres lidt efter lidt til en simpel trickle. Solen ville blive orange, derefter rød, den ville gå ud mere og mere og til sidst ville den gå ud. Eller så troede de på det tidspunkt.

Under disse forhold ville Jorden langsomt køle ned. Vand fryser, og polære regioner ville blive stadig større. I sidste ende ville selv de ækvatorregioner ikke have nok varme til at opretholde liv. Hele havet fryser i en solid blok is, og endda luften flydende først og derefter fryser. I milliarder af år ville denne iskolde jord fortsætte med at dreje sig om den sene sol.

Men selv under disse forhold ville jorden som en planet fortsætte med at eksistere.

I løbet af trediverne begyndte nukleare forskere dog først at beregne de nukleare reaktioner, der finder sted inde i Solen og andre stjerner. Og de fandt ud af, at selvom solen er nødt til at køle ned, vil der være perioder med stærk opvarmning inden dette slutning. Når det meste af det basale brændstof, der er brint, er forbrugt, vil andre nukleare reaktioner begynde at udvikle sig, hvilket vil varme solen og få den til at udvide sig kraftigt.

Selvom det udsender en større mængde varme, vil hver del af dens nu store overflade berøre en meget mindre brøkdel af denne varme og vil derfor være koldere. Solen bliver en rød gigant. Under sådanne forhold er det sandsynligt, at Jorden bliver en kul og derefter fordamper. På det tidspunkt vil jorden, som et solidt planetarisk legeme, afslutte sine dage. Men rol ikke for meget. Kast det stadig omkring fem milliarder år.

◄ ForrigeNæste ►
Artikler om Jorden og MånenLuftdannelse