Astronomi

Kometer: The Oort Cloud

Kometer: The Oort Cloud

Oort-skyen er en stor koncentration af kometer udsat for styrkerne fra Solen og andre stjerner.

I artiklen The Oort Cloud taler Paul R. Weissman, en ekspert i kometær dynamik, om disse kometer, der kredser ud over Pluto. Et fragment af denne artikel gengives her, hvor forfatteren begynder med at rejse spørgsmålet om antallet af kometer, der danner denne enorme sky.

Hvor mange kometer forbliver i Oort-skyen? Figuren afhænger af den hyppighed, hvor skykometer slipper ud i det interplanetære rum. I henhold til det observerede antal kometer i lang tid estimerer astronomer nu, at det indeholder seks milliarder kometer; de er da de mest rigelige kroppe af en eller anden størrelse i solsystemet. Kun en sjette tilhører den eksterne og dynamiske sky, som Oort beskrev; resten er i kernen, tættere. Hvis det bedste skøn, der er hidtil foretaget af en komets gennemsnitlige masse - 40.000 millioner metriske ton, anvendes, viser det sig, at den samlede masse af Oort-skykometerne i øjeblikket er ca. 40 gange Jordens .

Hvor stammer Oort-skykometerne? De blev ikke dannet i deres nuværende position, da det materiale, der eksisterede i disse afstande, er så knappe, at det ikke kunne tilføjes. De blev heller ikke født i interstellar rum; indfangningen af ​​kometer af solen er ineffektiv. Det eneste sted, vi har tilbage, er planetsystemet. Oort formodede, at kometer blev skabt i asteroidebæltet og blev udvist af kæmpe planeter under dannelsen af ​​solsystemet. Men kometer er iskolde kroppe, kæmpe kugler med snavset sne; i asteroidebæltet er temperaturen for høj til, at isfragmenter kan kondensere.

Et år efter Oort-artiklen fra 1950 foreslog Gerard P. Kuiper fra University of Chicago, at der tilføjes stof, der danner kometer længere fra solen, nær gigantplaneterne. (Kuiper-bæltet blev døbt med navnet på denne forsker, fordi han antydede, at nogle kometer var sammensat ud over de mest fjerne planetbaner.) Kometer ville bestemt stamme i hele gigantplanetens region, men det blev argumenteret for, at de, der blev skabt i nærheden af ​​Jupiter og Saturn (de to planeter med større masse), må være blevet udvist til interstellar rum; det var imidlertid ikke sandsynligt, at Uranus og Neptune, med lavere masser, gav flugtveje til så mange kometer.

Dynamisk forskning har netop kastet en skygge af tvivl om denne hypotese. Jupiter og frem for alt Saturn kører en vigtig del af deres drager til Oort-skyen, i en mindre mængde måske end Uranus og Neptun, som kunne have været opvejet af den større mængde materiale, der først befolkede planetens områder højere.

Det er derfor muligt, at kometerne i Oort-skyen kommer fra en lang række solafstande og derfor en bemærkelsesværdig række dannelsestemperaturer. Dette fænomen kunne forklare kometernes forskellige sammensætning. I et nyligt arbejde med Harold E. Levison har vi vist, at skyen kunne indeholde asteroider fra regionen af ​​de indre planeter. Forbindelser med sten snarere end is, disse genstande udgør 2 til 3 procent af den samlede befolkning i Oort-skyen.

Nøglen til disse ideer er tilstedeværelsen af ​​kæmpe planeter, der kaster kometerne udad og ændrer deres bane, hvis de nogensinde kommer ind i planetaregionen. Andre stjerner med kæmpe planeter kunne stole på deres Oort-skyer. Hvis alle stjerner har skyer af Oort, når de passerer nær solen, vil de passere vores. Alligevel vil kollisionerne mellem kometer ikke være små, da det indlagte rum kommer fra en astronomisk enhed eller mere.

Oort-skyerne, der omgiver hver stjerne, kunne gradvist frigive kometer i det interstellare rum. Hvis de passerer nær solen, skal disse interstellare kometer genkendes, fordi de nærmer sig solsystemet med meget højere hastigheder end dem, der kommer fra vores Oort-sky. Indtil i dag er der ikke fundet nogen interstellar komet, hvilket ikke burde overraske os, da solsystemet er et meget lille mål i bredden af ​​det interstellare rum, og sandsynligheden for, at man nogensinde er blevet set, er 50 procent.

Oort-skyen fascinerer fortsat astronomer. Takket være himmelmekanikken har naturen i det fjerne lager bevaret en prøve af materiale, der stammer fra dannelsen af ​​solsystemet. Deres undersøgelse og de kosmokemiske spor, der er frosset i hver af dens iskomponenter, giver forskere mulighed for at kende værdifulde data om solsystemets oprindelse.

◄ Forrige
Drager i himlen