Astronomi

Novas og supernovaer

Novas og supernovaer

Før astronomitiden blev en stjerne, der pludselig dukkede op, hvor intet var set før, kaldt nova eller "ny stjerne." Dette er et upassende navn, da disse stjerner eksisterede længe før de kunne ses med det blotte øje. Astronomer mener, at der kan være et dusin novæer i Mælkevejen, Jordens galakse, hvert år, men to eller tre af dem er for langt væk til at blive set eller skjult af interstellar stof.

Faktisk ses novaer lettere i andre nærliggende galakser end i vores. De kaldes novaer i henhold til året for deres udseende og stjernebilledet, hvori de opstår. Typisk øger en nova sin oprindelige lysstyrke med flere tusind gange i løbet af dage eller timer. Derefter går den ind i en overgangsperiode, hvor den bleges og bliver lys igen; derfra blekner den lidt efter lidt, indtil den når sit originale lysstyrke.

Noverne er stjerner i en sen periode med evolution. De kan betragtes som en type af variable stjerner. Tilsyneladende opfører de sig på denne måde, fordi deres ydre lag har dannet et overskud af helium gennem nukleare reaktioner og ekspanderer for hurtigt til at blive indeholdt. Stjernen udsender eksplosivt en lille brøkdel af dens masse som et gaslag og normaliseres derefter. Den resterende stjerne er typisk en hvid dværg og antages generelt at være det mindste medlem af et binært system, underlagt en kontinuerlig tilbagegang i stof fra den største stjerne. Måske sker dette fænomen altid med dværg novæer, der opstår igen og igen med regelmæssige intervaller på et par hundrede dage.

Romanerne viser generelt et forhold mellem deres maksimale lysstyrke og den tid det tager at blegne i en vis størrelse. Ved at måle de nærmeste novæer, som vi kender afstand og lysstyrke, kan astronomer bruge novæer fra andre galakser som indikatorer for afstanden til disse galakser.

Eksplosionen af ​​en supernova er meget mere spektakulær og ødelæggende end en nova og meget sjældnere. Disse fænomener er sjældne i vores galakse, og på trods af deres stigning i lysstyrke med en faktor milliarder, er det kun få, der kan ses med det blotte øje. Indtil 1987 blev der faktisk kun identificeret tre gennem historien, hvoraf den bedst kendte var den der opstod i 1054 e.Kr. C. og hvis rester er kendt som Crab Nebula.

Supernovaer, ligesom novæer, ses hyppigere i andre galakser. Således fremkom den seneste supernova, der optrådte på den sydlige halvkugle den 24. februar 1987, i en satellitgalakse, den store magellanske sky. Denne supernova, der udviser nogle usædvanlige træk, er i dag genstand for intens astronomisk undersøgelse.

Mekanismerne, der producerer supernovaer, er mindre kendte end novaene, især i tilfælde af stjerner, der har mere eller mindre den samme masse som Solen, de midterste stjerner. Dog eksploderer stjerner, der har meget mere masse, undertiden i de sidste faser af deres hurtige udvikling som et resultat af en gravitations-sammenbrud, når trykket skabt af nukleare processer i stjernen ikke længere kan understøtte vægten af ​​de ydre lag . Dette kaldes Type II supernova.

En supernova af type I stammer på samme måde som en nova. Det er medlem af et binært system, der modtager strømmen af ​​rent brændstof ved at opsamle materiale fra sin partner.

Der er få rester af eksplosionen af ​​en supernova bortset fra det ekspanderende lag af gasser. Et berømt eksempel er Crab Nebula; I midten er der en pulsar eller neutronstjerne, der roterer i høj hastighed. Supernovaer er væsentlige bidragydere til det interstellære materiale, der danner nye stjerner.

◄ ForrigeNæste ►
Stjernenes energistjernetåger