Astronomi

Kosmisk støv

Kosmisk støv

Ifølge de nuværende astronomiske teorier havde galakser deres oprindelse i store konglomerater af gas og kosmisk støv, der langsomt vendte sig, fragmenterede i turbulente virvler og kondenserede til stjerner.

I nogle regioner, hvor stjernedannelse var meget aktiv, gik næsten al støv og gas til en eller anden stjerne. Lidt eller ingen af ​​dette materiale forblev i mellemrummet.

Dette gælder for kugleformede klynger, elliptiske galakser og den centrale kerne i spiralgalakser.

Denne proces var meget mindre effektiv i udkanten af ​​spiral galakser. Stjernerne dannede sig i meget mindre antal, og der var meget støv og meget gas. Vi, jordens indbyggere, befinder os i spiralarmene i vores galakse og ser de mørke pletter, der projicerer støvskyer mod gløden fra Mælkevejen. Centret i vores egen galakse er helt skjult af sådanne skyer.

Det materiale, som universet er dannet fra, består for det meste af brint og helium. Heliumatomer har ingen tendens til at gå sammen med hinanden. Hydrogenformerne danner, men kun parvis, hydrogenmolekyler (H2). Det menes, at det meste af materialet, der flyder mellem stjernerne, består af små atomer af helium eller små atomer og brintmolekyler. Alt dette udgør interstellar gas, der danner det meste af sagen mellem stjernerne.

Interstellært støv (eller kosmisk støv), der er til stede i meget mindre mængder, består af små partikler, men meget større end atomer eller molekyler, og derfor skal indeholde atomer, der hverken er brint eller helium.

Den mest almindelige type atom i universet, efter brint og helium, er ilt. Oxygen kan kombineres med brint til dannelse af oxhydrylgrupper (OH) og vandmolekyler (H2O), som har en markant tendens til at gå sammen med andre grupper og molekyler af samme type, som de finder undervejs. Således dannes lidt efter lidt meget små partikler bestående af millioner og millioner af sådanne molekyler. Oxhydrylgrupper og vandmolekyler kan være en del af det kosmiske støv.

I 1965 blev oxhydrylgrupper først påvist i rummet, og deres distribution begyndte at blive undersøgt. Siden da er der også rapporteret om eksistensen af ​​mere komplekse molekyler, der indeholder carbonatomer såvel som brint og ilt. Det kosmiske støv skal også indeholde atomklynger dannet af atomer, der er endnu mindre almindelige end brint, ilt og kulstof. I det interstellare rum er calcium-, natrium-, kalium- og jernatomer blevet påvist, idet man observerer lyset, som disse atomer optager.

Inden i vores solsystem er der et lignende materiale, måske bidraget med kometer. Det er muligt, at uden for solsystemets synlige grænser er der et lag med et stort antal kometer, og nogle af dem udfælder mod solen (måske på grund af tyngdekraften fra nærliggende stjerner). Kometer er løse konglomerater af små faste fragmenter af metal og sten, forbundet med en blanding af frossen is, metan og ammoniak og andre lignende materialer.

Hver gang en komet nærmer sig solen, fordamper en del af dens stof, hvilket frigiver små faste partikler, der spreder sig gennem rummet i form af en lang hale. I sidste ende desintegrerer kometen fuldstændigt.

Gennem solsystemets historie er utallige kometer blevet opløst, og det indre rum i systemet er blevet fyldt med støv. Jorden samler milliarder af disse støvpartikler hver dag. Rumforskere er interesseret i dem af forskellige grunde; en af ​​dem er, at større mikrometeoroider kan udgøre en fare for fremtidige astronauter og kolonisatorer af Månen.

◄ ForrigeNæste ►
Planeter i andre solsystemerStjernenes energi