Biografier

Carl Sagan og den populære videnskab

Carl Sagan og den populære videnskab

Carl Edward Sagan var en amerikansk kosmolog, astronom, astrofysiker, forfatter og populariser, en åben mand, fascineret af stjernerne og livets mysterium.

Han blev født den 9. november 1934 i New York og afsluttede sine forberedende studier ved Radway High School i New Jersey.

Som 20-årig uddannet han sig som ren fysiker og kort derefter derefter sin ph.d. i astronomi og astrofysik. Han optrådte i det videnskabelige samfund som en ung mand, hvis formodninger fascinerede og på sin side truede de etablerede.

Han deltog aktivt i Mariner 4-projektet, den første sonde, der nåede frem til Mars, i juni 1965. Hans arbejde på NASA kombinerede ham som professor ved Harvard University. Carl begyndte at samarbejde med den sovjetiske videnskabsmand I. S. Shklovski for videnskabeligt at diskutere søgen efter udenjordisk liv. Disse debatter blev offentliggjort i bogen "UFOs: A Scientific Debate". Det konservative Harvard University godkendte imidlertid ikke disse aktiviteter og nægtede ham fornyelse af sin kontrakt.

Derefter gik han til Cornell University i Ithaca, New York. Han blev direktør for Space Science Laboratory i Cornell, da han sammen med sine klasser på dette universitet holdt resten af ​​sit liv. Hos Cornell udførte han adskillige eksperimenter på livets oprindelse og bekræftede, at de organiske basismolekyler i livet kan reproducere under kontrollerede forhold på laboratoriet.

Han deltog aktivt i Apollo 11-projektet i 1969 og i Mariner 9-missionen til Mars, som var designet til at kredse rundt om planeten, og hvorfra det blev udledt, at det engang kunne have plads til livet. Det var også en del af Pionner- og Voyager-projekterne, sonder, der efter at have udforsket planeterne længst væk fra solsystemet, måtte rejse på ubestemt tid i hele universet. I hvert af disse skibe inkluderede Sagan en guldrekord med information om livet på jorden, fotos, lyde, hilsener på forskellige sprog og hjernebølgerne til en kvinde fra jorden (Ann Druyan, derefter hans kone).

Det var også på Sagans insisterende, at Voyager fotograferede Jorden fra solsystemets rammer. Han var medstifter og præsident for Planetary Society, den største organisation med verdensinteresser i verden.

Han kritiserede stormagterne for at producere atomvåben. Han var en aktiv del i udryddelsen af ​​CFC'er og andre miljøbeskyttelsesprogrammer. Han var medstifter af Udvalget for Skeptisk Forskning af Paranormal Fenomener (CISCOP).

Han opretholdt en konstant modstand og kritik mod pseudovidenskaber.I sin bog Verden og dens dæmoner kritiserer han dem hårdt såvel som religioner. Han studerede organismenes oprindelse med genetikere Hermann J. Muller og Joshua Lederberg. Han arbejdede som astrofysiker ved Smithsonian Astrophysical Observatory fra 1962 til 1968.

Han afsatte det meste af sit liv til at sprede videnskaberne. Han udgav adskillige bøger og artikler i magasiner og aviser. Hans omfattende viden om kosmos gjorde hans forklaring mulig med enkle ord. En af hans første bøger "The Dragons of Eden", der blev udgivet i 1978, blev tildelt en Pulitzer-pris.

I 1979 havde han den store idé at bruge de mest attraktive og massive kommunikationsmidler til at sprede kosmologi, historie og astronomi: tv.

Gennem det tog han tusinder af mennesker med på en fascinerende rejse gennem universet i serien "Kosmos", hvor en af ​​hans mest populære bøger også blev udgivet. Serien vandt 3 Emmy Awards og en Peabody og blev den mest succesrige videnskabelige serie i hele fjernsynets historie.

Efter at have udført "Kosmos" dedikerer Sagan nogen tid til at skrive en roman, "Kontakt", hvor han, rådgivet af en gruppe forskere, ønskede at skrive en bog med videnskabelig fiktion, hvor alt og enhver af de foreslåede var teoretisk muligt .

Carl Sagan ledede projekter som SETI (Søgning efter udenjordisk intelligens). Efter at have fået diagnosen en sygdom kaldet myelodysplasia, begyndte han en lidende og dødelig fase i Sagans liv. Han blev udsat for knoglemarvstransplantation og kemoterapi tre gange den sidste af dem i 1995. Ved daggry den 20. december 1996 døde han i en alder af 62 i Seattle på grund af lungebetændelse.

◄ ForrigeNæste ►
Arno Penzias og den kosmiske baggrundstrålingValentina Tereshkova, den første kosmonaut