Biografier

Laplace og planetariske bevægelser

Laplace og planetariske bevægelser

Pierre Simon Laplace (1749-1827), en fransk astronom og matematiker, er berømt for at have anvendt Newtons gravitationsteori på planetbevægelser i solsystemet.

Laplace viste, at planetbevægelser er stabile, og at forstyrrelserne, der er produceret af den gensidige påvirkning af planeter eller af eksterne organer, såsom kometer, kun er midlertidige. Han forsøgte at give en rationel teori om solsystemets oprindelse i sin nebulære hypotese om stjernernes evolution.

Han blev født den 23. marts 1749 i Normandiet, skønt han i nogle biografier optræder den 28. Ved atten år udmærkede han sig allerede som lærer og matematiker ved Beaumont militærskole. Han fik anbefalingsbrev og rejste i 1767 til Paris for at anmode om hjælp fra den fremtrædende franske matematiker D'Alembert. Med sin hjælp fik han senere udnævnelsen af ​​en professor i matematik på militærskolen i Paris, og hans indrejse i videnskabens verden blev sikret.

Laplaces første videnskabelige arbejde var hans anvendelse af matematik til himmelmekanik. Newton og andre astronomer kunne ikke forklare planets afvigelser fra deres kredsløb, forudsagt matematisk. Således blev det for eksempel bestemt, at Jupiter og Saturn undertiden kom frem, og at andre blev forsinket med hensyn til de positioner, de skulle besætte i deres kredsløb.

Laplace udtænkte en teori, der bekræftede med matematisk bevis, at variationerne var normale og korrigerede sig selv i løbet af lange stadier af tid. Det blev anset for at denne teori var meget vigtig for at forstå forholdene mellem himmellegeme i universet og har tålt tidens test uden næppe nogen korrektioner.

Han præciserede videnskabelig viden om naturens og universets grundlæggende kræfter. Han skrev artikler om tyngdekraften, bevægelsen af ​​projektiler og tidevandets eb og strømning, ækvivalensens præcession, formen og rotationen af ​​Saturns ringe og andre fænomener.

Han studerede balancen i en roterende væskemasse; Han udtænkte også en teori om overfladespænding, der svarede til det moderne koncept om molekylær tiltrækning eller samhørighed i en væske.

I samarbejde med Lavoisier studerede han den specifikke varme og forbrænding af forskellige stoffer og lagde grundlaget for den moderne videnskab om termodynamik. Han opfandt et instrument, kendt som iskalorimeter, til at måle et stofs specifikke varme. Kalorimeteret målte mængden af ​​smeltet is med den givne vægt af et varmt stof, hvis temperatur var kendt. Derefter kunne dens specifikke varme beregnes matematisk.

Da han studerede en sfæroid på en ekstern genstands gravitationsattraktion, udtænkte han det, der i dag er kendt som Laplace-ligningen, som bruges til at beregne potentialet for en fysisk størrelse på et givet tidspunkt under kontinuerlig bevægelse. Denne ligning har ikke kun anvendelse i gravitation, men også i elektricitet, hydrodynamik og andre aspekter af fysik.

Mellem 1799 og 1825 samlet Laplace sine skrifter i et værk med fem bind, kaldet Celestial Mechanics, hvor han havde til hensigt at give en historie med astronomi, systematisere arbejdet i generationer af astronomer og matematikere og tilbyde en komplet løsning på problemerne Solsystem mekanik. Senere udgav han et bind med titlen The System of the World. I 1812 offentliggjorde han sin analytiske teori om sandsynlighed, som er en undersøgelse af sandsynlighedslovene.

◄ ForrigeNæste ►
William Herschel og stjernernes astronomiOlbers, kometer, asteroider og et paradoks