Biografier

Cassini, Saturn og afstandene i solsystemet

Cassini, Saturn og afstandene i solsystemet

Cassini Han var en berømt renæssance-astronom, hvis navn er knyttet til opkaldet Cassini Division, adskillelsen mellem ringe A (ydre) og B (indre) af Saturn.

Giovanni Domenico Cassini blev født i Perinaldo, Republikken Genova, den 8. juni 1625 og døde i Paris, Frankrig, den 14. september 1712.

I 1650 med kun 25 år var han professor i astronomi ved University of Bologna og blev professor. I denne by, i katedralen i San Petronio, trak han den enorme kvadrant, der skråt krydser kirkens gulv, og ved hjælp af hvilken han korrigerede borde for solens bevægelse.

I 1665 opdagede han Jupiters rotationsbevægelse omkring sin egen akse og målte dens varighed og gjorde det samme i 1666 med Mars. Han beregnet rotationsperioderne for Jupiter, Mars og Venus, og i 1668 uddybede han tabellerne over bevægelserne for de fire Jupiter-satellitter opdaget af Galileo. Den danske astronom Olaf Roemer brugte derefter disse resultater til at beregne lysets hastighed.

I 1669 blev han udnævnt til direktør for det astronomiske observatorium i Paris, inviteret af den franske minister Colbert. Her opdagede han mellem 1671 og 1674 fire Saturn-satellitter, der hidtil var ukendte (Japeto, Rhea, Tethys og Dione), der blev døbt af ham som "Ludovici" til ære for "Solkongen". I 1675 observerede Giovanni Cassini en diskontinuitet (opdaget 10 år tidligere af William Balle), der nu er kendt som Cassini Division.

Han observerede i adskillige år sammen med sin discipel Fatio, zodiacallyset og for første gang, i 1683, fremhævede han sin udenjordiske og ikke-meteorologiske natur. Han fandt, at jordens rotationsakse ikke var vinkelret på ekliptikken, som man havde troet indtil da, og at dens successive positioner i rummet ikke var parallelle med hinanden; Han føjede yderligere fire til Saturn-satellitten opdaget af Huygens og præsenterede sin forskning på den indiske kalender for Akademiet.

Hans vigtigste præstation var at etablere den første beregning tilpasset dagens data (kun 7% under den aktuelle værdi) af afstanden mellem Jorden og Solen. Han ankom til disse resultater ved at observere Mars fra Paris ( mens Richter gjorde det samme fra Fransk Guyana 10.000 km væk.)

Cassini beregnet afstanden fra Mars til Jorden og bestemte afstandene fra de andre planeter til Solen (baseret på Keplers tredje lov). Han døde blind, sandsynligvis på grund af de lange år, der var dedikeret til observation af himlen, efter at have dikteret sin selvbiografi.

Som direktør i Paris blev han efterfulgt af et Cassinis-dynasti: hans søn Giacomo, kaldet Cassini II, efter ham hans nevø Cesare Francesco, Cassini III og til sidst hans nevø-barnebarn Giacomo Domenico, Cassini IV. Hans værker er udgivet med titlen "Astronomical Opera".

Dets navn er også knyttet til Cassini-Huygens-rumfartøjet, en rummission lanceret den 15. oktober 1997 med det formål at studere planeten Saturn og dens naturlige satellitter. To elementer blev dannet: Cassini-sonden og Huygens-afstamningsmodulet. Det var den første rumsonde, der kom ind mellem planeten Saturn og ringene.

I marts 2006 opdagede Cassini-sonden det i jeg Enceladus der er store mængder vand, muligvis frysning, der udvises i satellitens atmosfære i form af gejsere.

◄ ForrigeNæste ►
Johannes Hevelius og stjernernes positionerChristian Huygens og bølgeteorien om lys