Historie

NASAs Mercury Project

NASAs Mercury Project

Tre dage efter, at sovjeterne lancerede deres første satellit, Sputnik 1, lancerede De Forenede Stater Mercury-programmet. Det var 7. oktober 1958, og NASA forsøgte at bryde Sovjetunionens ledelse i rummet.

Amerikanske ingeniører designede en kugleformet kapsel. Med det havde de til hensigt at lancere en astronaut til Jordens bane. For deres sikkerhed tog de hensyn til de høje hastigheder, vakuumet, de pludselige temperaturændringer og strålingen i rummet. Til genindtræden i atmosfæren designede de et termisk skjold, der ville brænde på dette trin.

Mercury Project raketter

Fremdriften af ​​Mercury Project-skibe var ansvarlig for to typer raketter. I de første suborbital-flyvninger brugte de Redstone-raketter, designet af Werner von Brauns team. Efterfølgende brugte de Atlas-D-raketter på orbitalfly. Det var en modificeret raket af et ballistisk missil.

Inde i kapslen fra Mercury Project, med kapacitet til en enkelt astronaut, var der 120 kommandoer, 55 elektriske kontakter, 30 sikringer og 35 mekaniske håndgreb.

Mercury Project-astronauterne

Når skibet først var designet, gik plads for valg af dets besætning. Oprindeligt blev syv astronauter valgt blandt 110 shortlistede militære piloter: Alan Shepard, Virgil I. Grissom, Gordon Cooper, Walter Schirra, Deke Slayton, John Glenn og Scott Carpenter. Endelig var det kun seks af dem, der flyver, da Deke Slayton blev fjernet fra projektet på grund af en ørebetændelse.

Det første bemandede rumprogram i De Forenede Stater, Mercury, kørte fra 1961 til 1963. Oprindeligt blev kapslen testet med en abe og derefter med en chimpanse, der hed Ham. De gjorde også en test med en elektronisk dummy, der åndede.

Endelig var den første amerikaner, der ankom i rummet, Alan Shepard. Det gjorde han den 5. maj 1961 ombord på skibet Freedom 7. Shepard blev fulgt ni måneder senere af John Glenn, der blev den første amerikanske astronaut, der kredsede om Jorden den 20. februar 1962. I alt lancerede Mercury-projektet seks missioner til rummet. Den sidste var Gordon Cooper, den 15. maj 1963.

◄ ForrigeNæste ►
Løbet til månenNASAs Gemini-program