Historie

Løbet til månen

Løbet til månen

Året 1955 var afgørende for rumfarten. Proklameret af det internationale videnskabelige samfund som et internationalt geofysisk år annoncerede både Sovjetunionen og De Forenede Stater deres vilje til at lancere kunstige satellitter.

Sovjetunionen planlagde at bruge sine store interkontinentale ballistiske missiler som rumraket; USA, der ikke havde missiler på russernes magt, forberedte Vanguard-projektet. Ideen var at bruge en eksisterende raket med flydende brændstof, Viking, som den første sektion og, som en anden og tredje, små faste brændstofraketter.

Men der var for meget travlt: Vanguard-projektet var en katastrofe, en række frustrerede lanceringer med køretøjer, der undertiden blev ødelagt uden endda at rejse sig fra lanceringsrampen. Vanguardens fiasko blev forværret af de sovjetiske succeser: den 4. oktober 1957 blev Sputnik 1, en kunstig satellit, der vejer 184 pund, der kredsede rundt om Jorden hvert 95 minut, sat i kredsløb. Den raket, der blev brugt af sovjeterne, havde været en rettidig tilpasset ballistisk missil.

En måned senere lancerede russerne Sputnik 2, en satellit med en passager om bord, en hund ved navn Laika. De Forenede Stater derfor blev de tvunget til at handle hurtigt. Forladt det katastrofale projekt

Vanguard, han tænkte på en anden raket. Under ledelse af Werner von Braun bygde et team af ingeniører Jupiter, en udvidet version af Redstone-raketten, som sørgede for brugen af ​​en anden sektion bestående af faste brændselsraketter.

Den 31. januar 1958, nøjagtigt 84 dage efter, at von Brauns projekt blev godkendt, kredsede den første Jupiter i bane rundt Explorer 1, den første amerikanske kunstige satellit. Amerikanske politikere var entusiastiske over for succesen, og indså, at det var nødvendigt at skabe en civil rumenhed, der ville være ansvarlig for alle rumaktiviteter af fredelig karakter, idet de udelukkende overlader militære selskaber til hæren, flåden og luftfarten.

Født den 1. oktober 1958, NASA (National Aeronautics and Space Administration), der erstattede den eksisterende NACA (National Advisory Committee af Aeronautics). I de følgende år blev takket være NASA den tidlige russiske rumraketledelse afbødet.

I april 1961 brugte sovjeterne en Vostok-raket til at kredsa den første mand, Juri Gagarin. Amerikansk rumteknologi var i forhold til raketter mere diversificeret: Der var flere familier af køretøjer. Von Braun Jupiter-raketten blev omarbejdet og blev Juno-raket, et firesektionskøretøj, der var i stand til at generere 150.000 pund strøm.

To andre vigtige amerikanske raketfamilier var Atlas og Titan. Takket være en Atlas D i 1962 blev astronaut John Glenn den første amerikaner i kredsløb.

Siden 1957 drømte von Braun af en raket, der var i stand til at udvikle mere end en million kilo magt. Og siden 1959 arbejdede han på Saturn-projektet. Da den første Saturn-raket var klar, glædede alle sig over vidunderbarnet, og løbet til Månen vendte sig til fordel for amerikanerne.

◄ ForrigeNæste ►
Forældrene til astronautikkenNASAs Mercury Project