Jorden og månen

Kontinental drift

Kontinental drift

Fænomenet kaldes, hvorpå pladerne, der understøtter kontinenterne, bevæger sig over millioner af år af jordens geologiske historie.

Denne bevægelse skyldes, at nyt materiale kommer ud af mantelen under den oceaniske skorpe. Således oprettes en styrke, der skubber de områder, der er besat af kontinenterne (kontinentale plader), og fortrænger dem.

I 1620 bemærkede den engelske filosof Francis Bacon ligheden mellem formerne for den vestlige kyst af Afrika og det østlige Sydamerika, skønt han ikke antydede, at de to kontinenter var blevet forenet før.

Forslaget om, at kontinenterne kunne flytte, blev fremsat for første gang i 1858 af Antonio Snider, en amerikaner, der bor i Paris.

Wegeners teori

I 1915 udgav den tyske meteorolog Alfred Wegener bogen "Kontinuerne og verdenshavene", hvor han udviklede denne teori, hvorfor han normalt betragtes som forfatteren af kontinental driftsteori.

I henhold til denne teori var jordens kontinent på et eller andet tidspunkt blevet forenet i et enkelt "superkontinent", som han kaldte Pangea. Senere havde Pangea opdelt i fragmenter, der på grund af de indre kræfter i Jorden langsomt flyttede væk fra deres udgangspositioner, indtil de nåede dem, de nu besætter. Først troede de færreste på ham.

Hvad der gjorde denne idé acceptabel var et fænomen kaldet paleomagnetisme. Mange klipper erhverver på tidspunktet for dannelse af en magnetisk ladning, hvis orientering falder sammen med jordens magnetiske felt på dens dannelsestidspunkt.

I slutningen af ​​1950'erne blev denne gamle og meget svage magnetisme (kaldet "paleomagnetism") målt med meget følsomme instrumenter. Analysen af ​​disse målinger tillod at bestemme, hvor kontinenterne var, når klipperne dannede sig. Det blev vist, at alle var forenet et eller andet tidspunkt i fortiden.

På den anden side forvirrer det det faktum, at nogle botaniske arter og dyr findes på flere kontinenter. Det kan ikke tænkes, at disse arter kan gå fra det ene kontinent til det andet over verdenshavene, men de kunne let have spredt sig, da alle landene var samlet. Derudover findes klippeformationer af samme type og alder i det vestlige Afrika og det østlige Sydamerika.

◄ ForrigeNæste ►
Pladerne på jordskorpenKontinuerlig bevægelse