Solsystem

Saturn, ringenes planet

Saturn, ringenes planet

Saturn Det er den næststørste planet i solsystemet og den eneste med ringe, der er synlige fra Jorden. Det markeres tydeligt af polerne på grund af den hurtige rotation.

Planetens navn kommer fra den romerske landbrugsgud, Saturn, far til Jupiter. Dets græske ækvivalent var Cronos, far til Zeus. Mens Saturn bevæger sig tre gange langs himlen tre gange mere end Jupiter, identificerede antikke astronomer ham naturligt med sin ældre far.

Det er en af ​​de fire gasgiganter, alle planeter med ringe, selvom Saturns er større og lysere. Før teleskopet blev opfundet var det den fjerneste kendte planet.

Det har en stenet kerne omgivet af brint, med lidt helium og metan. Det udstråler mere varme end den modtager fra Solen, som det er tilfældet med giganterne Jupiter og Neptune. Den gulaktige farve på skyerne har bånd af andre farver, såsom Jupiter, men ikke som markeret. Nær ekvator for Saturn blæser vinden med mere end 450 km / t.

Følgende tabel viser Saturn-data sammenlignet med Jorden:

Grundlæggende dataSaturnJorden
Størrelse: ækvatorial radius58.232 km.6.378 km.
Gennemsnitlig afstand til solen1.426.725.400 km.149.600.000 km.
Dag: rotationsperiode på aksen 10.23 timer23,93 timer
År: bane rundt om solen29,46 år1 år
Gennemsnitlig overfladetemperatur-139 ºC15 ºC
Overfladetyngdekraft i ækvator9,1 m / s29,78 m / s2

Det er den eneste planet i solsystemet, der har en lavere densitet end vand. Hvis vi fandt et hav stort nok, ville Saturn flyde.

Saturns ringe

Galileo observerede først ringene i 1610, men forvirrede dem med satellitter, da hans teleskop stadig var rudimentært. I 1659 så Christiaan Huygens med et forbedret teleskop tydeligt og uden tvivl. Det tog to århundreder, indtil James Clerk Maxwell i 1859 matematisk demonstrerede, at Saturns ringe var dannet af partikler. Indtil da blev det antaget, at de var solide.

Ringe giver Saturn et meget smukt udseende. Det har to lyse, A og B, og en blødere, C. Blandt dem er der åbninger. Den største er Cassini Division. Hver hovedring består af mange smalle ringe. Dets sammensætning er tvivlsom, men vi ved, at de indeholder vand. De kunne være isbjerge eller snebolde, blandet med støv.

I 1850 studerede astronom Edouard Roche virkningen af ​​planetenes tyngdekraft på deres satellitter og beregnet, at ethvert stof, der befandt sig mindre end 2,44 gange planetens radius ikke kunne agglutinere til at danne et legeme, og hvis allerede Det var en krop, det ville gå i stykker.

Den indvendige ring af Saturn, C, er 1,28 gange radius, og den ydre, A, ved 2,27. De to er inden for Roche-grænsen, men deres oprindelse er endnu ikke bestemt. Med det stof, de indeholder, kunne der dannes en kugle af en størrelse, der svarer til månens.

Ringenes detaljerede struktur blev i princippet tilskrevet tyngdekraften fra nærliggende satellitter i kombination med centrifugalkraften genereret af Saturns egen rotation. Voyager-prober opdagede imidlertid mørke strukturer, som ikke kunne forklares sådan. Disse strukturer roterer på ringene med samme hastighed som planetens magnetosfære, så de kunne interagere med deres magnetfelt.

Partiklerne, der udgør Saturns ringe, har størrelser, der spænder fra mikroskopiske målinger til stykker som et hus. Over tid indsamler de rester af kometer og asteroider. En god del af det materiale, der danner dem, er is. Hvis de var meget gamle, ville de være mørke på grund af ophobningen af ​​støv. Det faktum, at de er lyse, indikerer, at de er unge.

I 2006 Cassini-skibet Han opdagede en ny ring, mens han rejste på den modsatte side af Solen, i skyggen af ​​Saturn. Solskjule tilladt at detektere partikler, der normalt ikke er synlige. Ringen, der ligger mellem F og G, falder sammen med banerne fra Janus og Epimetheus, to satellitter, der næsten deler deres baner og periodisk udveksler dem. Måske påvirker meteorernes indvirkning på disse måner de partikler, der danner ringen.

Faktisk kunne alle ringene være dannet af satellitter, der fik påvirkninger fra kometer og meteoroider. I 2017 passerede Cassini-sonden mellem Saturn og dens nærmeste ring, der ligger omkring 2000 km. Dette skib er for øjeblikket en af ​​de vigtigste kilder til data og billeder på planeten. Fire hundrede år efter opdagelsen forbliver de imponerende ringe fra Saturn imidlertid indpakket i mystik.

Oplev mere:
• På billeder: Cassinis fantastiske tur til Saturn
• Saturns hexagon
• Biografi om Giovanni Doménico Cassini


◄ ForrigeNæste ►
Jupiters satellitterSaturns måner