Jordfotos

Istid. Jordens aldre

Istid. Jordens aldre

Dette billede viser karstformationer inde i en hule. Vand siver ind i den porøse klippe og udhuler den. Nogle af disse formationer er resultatet af havets fremskridt og tilbageslag forårsaget af istiden.

I 1840 konkluderede schweizeren Louis Agassiz, der studerede alpernes klipper, at der tidligere var glatider. Derefter blev han ikke taget alvorligt, men i dag er der ingen tvivl om, at han havde ret. Overalt på planeten er der geologisk bevis på fortidens gletschinger: U-formede dale eroderet af gamle gletsjere, fjorde, tromme, karst huler, cenoter ...

Siden Proterozoic, for mere end 2.000 millioner år siden, veksler varme perioder med lang istid. Over millioner af år afkøles Jorden, og dens is ekspanderer. Det antages, at planetens overflade mindst to gange var helt frossent. Det er hvad der kaldes Snowball Earth.

Kvaternære isdannelser er de bedst kendte. Fra de ældste til de nyeste er de: Günz, Mindel, Riss og Würm. Den sidste glaciation sluttede for 10.000 år siden. Siden da lever vi en interglacial periode kaldet Holocene.

Glaciations er forårsaget af flere årsager. Kontinenternes bevægelser, når de adskilles og forenes ved kontinental drift, adskiller også oceanerne og ændrer deres strømme. Også variationerne i luftstrømmene og i den jordlige rotationsakse (Milankovitch-cyklus).

◄ ForrigeNæste ►
Himalaya er fødtHomo sapiens
Album: Fotos af Jorden og Månens Galleri: Jordens aldre